Les cigarettes électroniques et une nouvelle menace: comment s'en débarrasse

Les deux plus grandes marques mondiales de café en capsule, Nespresso et Keurig , sont considérées par beaucoup comme des cauchemars environnementaux . Des milliards de produits en plastique non recyclables jetables encombrent actuellement les décharges, les voies navigables et les rues des villes. L’inventeur des «K-cups», John Sylvan, et l’ancien PDG de Nespresso, Jean-Paul Gaillard, ont publiquement déploré les conséquences environnementales des produits qu’ils défendaient auparavant. Sylvan a déclaré que la capsule de café jetable (mais non biodégradable) était «comme une cigarette pour le café, un mécanisme de distribution monodose pour une substance addictive».

La comparaison entre les mégots de cigarettes et la capsule de café est étonnamment pertinente. Les mégots et les capsules sont conçus intentionnellement pour être des produits pratiques à usage unique. Les deux sont également non biodégradables et non recyclables. Cependant, aussi répandus et polluants que les mégots de cigarettes, les déchets électroniques provenant des cigarettes électroniques constituent une comparaison encore plus pertinente.

Chercheur postdoctoral au Center for Tobacco Control Research and Education de l'Université de Californie à San Francisco avec une formation en philosophie de l'environnement et en santé publique, je suis devenu curieux de savoir comment le flot de déchets de cigarettes électroniques est passé complètement au-dessus du radar réglementaire .

Une arme à feu?

Pax Labs, de San Francisco, fabricant de la cigarette électronique Juul , leader sur le marché , considère son produit comme une «machine Nespresso, si Nespresso produit toujours un excellent café». Il décrit également sa cigarette électronique comme un «pistolet. ”

Le produit a gagné en popularité, en particulier parmi les adolescents. En septembre 2018, le Dr Scott Gottlieb, commissaire de la Food and Drug Administration, a appelé Juul fumer chez les adolescents une épidémie .

Alors que les effets sur la santé de la vapeur de la cigarette électronique varient considérablement par rapport à ceux d'un buveur de café en capsules invétéré, les deux produits «perturbateurs» présentent des dommages à l'environnement plus importants que les produits qu'ils remplacent.

L'héritage des mégots de cigarette confère une histoire sombre. On estime que les deux tiers des mégots de cigarettes sont des ordures qui obstruent les égouts d'égout, endommagent les parcs urbains et contribuent aux coûts de nettoyage estimés à 11 milliards de dollars par an, rien que pour les déchets américains. Les cigarettes sont irresponsables du point de vue de l'environnement, mais les cigarettes électroniques représentent une menace considérable pour l' environnement . Au lieu d'être simplement jetés, ces dispositifs complexes présentent simultanément un risque biologique et des quantités potentiellement importantes de nicotine résiduelle ou résiduelle, ainsi qu'une menace pour la santé environnementale en tant que déchets électroniques éparses.

Leurs plastiques perturbateurs du système endocrinien , leurs batteries au lithium ionique et leurs cartes de circuits électroniques doivent être désassemblés, triés, recyclés et éliminés de manière appropriée. Leurs instructions ne disent rien à propos de l'élimination. Les déchets électroniques (e-déchets) posent déjà un dilemme environnemental et sont notoirement difficiles à recycler. Lorsqu'ils sont jonchés de poussière, les appareils cassés peuvent lixivier les métaux, l'acide de batterie et la nicotine dans l'environnement local et urbain.

Un désastre de santé environnementale évitable

Une question essentielle à laquelle les régulateurs de la santé publique doivent faire face est la suivante: comment ces nouveaux dispositifs sont-ils éliminés? Les cigarettes électroniques sont-elles jetées sans précaution, comme des mégots de cigarettes? Ou jeté dans des installations spéciales de traitement des déchets électroniques, comme des smartphones? Les résultats préliminaires des collectes de litière donnent des résultats mitigés. On trouve régulièrement des gousses de Juul jonchées, en particulier là où les jeunes se rassemblent. Mais à cause de la double-bind des déchets e-cigarette étant à la fois des déchets électroniques en raison des composants et des déchets dangereux en raison du résidu liquide nicotine, actuellement il n'y a aucun moyen légal de les recycler aux États - Unis Le Bureau sur le tabagisme et la santé et la L’EPA doit coordonner ses réglementations pour permettre le recyclage et la réduction au minimum des déchets de ces produits.

Plus de 58 millions de produits de cigarettes électroniques ont été vendus aux États-Unis (sans compter ceux vendus dans les magasins de vaporisateur ou en ligne) en 2015, dont 19,2 millions étaient des cigarettes électroniques jetables. Une étude menée en 2014 a révélé qu'aucun des paquets de cigarettes électroniques étudiés ne contenait d'instructions pour l'élimination.

Les grandes entreprises transnationales de tabac jusqu'à présent principalement vendre, jetables à usage unique des produits du système « fermé » . Vuse et MarkTen, appartenant respectivement à Reynolds American et Altria, sont deux marques de cigarettes électroniques américaines de premier plan , et les deux sont des systèmes fermés. Bien que ces produits puissent prévenir l’empoisonnement à la nicotine chez les jeunes enfants, leurs effets néfastes sur la santé de l’environnement peuvent être considérablement plus importants en raison de leur conception non réutilisable.

La plupart des fabricants de vaporisateurs indépendants vendent des systèmes ouverts ou réutilisables, qui sont plus populaires auprès des utilisateurs à long terme et probablement plus efficaces pour arrêter de fumer que les cigarettes traditionnelles . Cependant, sur d’autres marchés, comme le Royaume-Uni et le Japon, les sociétés de tabac transnationales British American Tobacco (BAT) et Japan Tobacco International ont commencé à commercialiser fortement les systèmes ouverts.

Le site Web de BAT sur la mise au rebut de leur e-cigarette Vype avertit que «les déchets électriques et les équipements électroniques peuvent contenir des substances dangereuses qui, si elles ne sont pas traitées correctement, peuvent nuire à l'environnement et à la santé humaine». Ainsi, ni les systèmes ouverts ni les systèmes fermés ne sont durables sur le plan environnemental. .

L’Organisation mondiale de la santé, dans son rapport Le tabac et son impact environnemental: Un aperçu , a récemment noté les «effets du tabac du point de vue de l’environnement plus silencieux mais choquant». L’article 18 de la Convention-cadre de l’OMS pour la lutte antitabac dispose que toutes les parties signataires « convenons de tenir dûment compte de la protection de l'environnement et de la santé des personnes en ce qui concerne la culture et la fabrication du tabac sur leurs territoires respectifs. "Il est temps de fermer la boucle et d'accorder une attention accrue à l'élimination des produits du tabac, bien.

Alors que les organismes de réglementation continuent de décider de la manière de réglementer les cigarettes électroniques, non seulement les effets immédiats sur la santé et les effets secondaires des produits devraient-ils être pris en compte, mais je pense que les effets de ces produits sur l' environnement devraient également l'être.

L’ impact croissant de l’engouement pour le café non recyclable sur l’environnement a laissé John Sylvan, inventeur de la capsule de café, regrettant son invention. Hon Lik, l'inventeur apocryphe des cigarettes électroniques, aura-t-il un jugement similaire en ce qui concerne les montagnes de déchets électroniques de cigarettes électroniques? Espérons que cela n'arrive jamais à ce point.